Passa a Cotenuto

Dietro la scienza: il potere di migliorare l’intestino con le diete a base vegetale

Pubblicato:

Sapevi che la chiave per risolvere problemi come l'obesità e l'ansia potrebbe risiedere nel nostro intestino? Le ricerche dimostrano che una dieta a base vegetale può aiutare a mantenere in forma i microrganismi intestinali che migliorano la salute. Abbiamo parlato con Simone Pyle, Science & Technology Manager, Gut Microbiome, per saperne di più.

Illustrazione medica del microbioma dell'intestino tenue

Potrebbe essere grande quanto il nostro cervello e avere il potenziale per proteggerci da una moltitudine di malattie, ma il nostro microbioma intestinale ha ricevuto l'attenzione che merita solo in tempi relativamente recenti.

Mentre la scienza inizia a comprendere il potere dei trilioni di microrganismi che compongono il microbioma, un fatto sta diventando abbondantemente chiaro: più sani e vari sono i nostri batteri intestinali, più sani diventiamo, sia mentalmente che fisicamente.

Ma come si fa a mantenere in forma il microbioma intestinale? Recenti ricerche indicano che la chiave potrebbe essere una dieta a base vegetale.

Abbiamo chiesto a Simone Pyle, Science & Technology Manager, Gut Microbiome di Unilever, quali sono gli effetti positivi di una dieta a base vegetale e come Unilever sta contribuendo a renderla un'opzione semplice e appetitosa per tutti.

Portrait of Simone Pyle, who is a blonde-haired woman wearing an orange jumper
Simone Pyle, Unilever Science & Technology Manager, Gut Microbiome
La ricerca ha rivelato come una dieta a base vegetale possa migliorare il microbioma intestinale. Può dirci qualcosa di più?

Oltre la metà dei microrganismi presenti nel nostro intestino può essere alterata da ciò che mangiamo, quindi il trucco consiste nel "nutrire" quelli positivi che sono fondamentali per mantenere una buona salute. La ricerca ha dimostrato che le diete a base vegetale sono particolarmente indicate per fornire i nutrienti necessari a sostenere un'ampia diversità di microrganismi utili nel nostro intestino. Il risultato è che questi microrganismi "buoni" diventano influenti, migliorando la composizione del microbioma nel giro di poche settimane o addirittura di pochi giorni.

In che modo Unilever offre ai consumatori alimenti rispettosi dei microrganismi?

Con 3,4 miliardi di persone che utilizzano i nostri prodotti ogni giorno, Unilever ha la concreta opportunità di contribuire a rendere gli alimenti a base vegetale una scelta accessibile e conveniente per i consumatori. Ecco perché ci siamo posti l'obiettivo di raddoppiare il numero di prodotti che includono quantità significative di ingredienti salutari come verdura e frutta.

Il nostro obiettivo per il 2025 è che questi prodotti costituiscano il 54% del nostro portafoglio, e sono felice di poter affermare che alla fine del 2022 eravamo sulla buona strada per raggiungere questo obiettivo, con il 48% del nostro portafoglio che offriva già una nutrizione positiva.

Ma non è tutto. Entro il 2025 puntiamo anche a raggiungere 1,5 miliardi di euro di vendite annuali di prodotti a base vegetale in categorie che tradizionalmente utilizzano ingredienti di origine animale.

Una dieta a base vegetale può fornire un'alimentazione adeguata?

Unilever ha recentemente pubblicato due analisi nutrizionali sulle diete che hanno esaminato congiuntamente oltre 170 articoli che confrontano l'impatto nutrizionale delle diete vegetariane sulla salute di adulti, bambini e adolescenti rispetto alle diete a base di carne. (Link: )

I rapporti hanno dimostrato che in generale le diete a base vegetale sono più ricche di fibre, acidi grassi polinsaturi (PUFA), folati, vitamina C, vitamina E e magnesio rispetto alle diete a base di carne. Si tratta di un'ottima notizia, poiché le fibre e gli acidi grassi polinsaturi sono prebiotici in grado di nutrire i microrganismi intestinali che favoriscono la salute.

Tuttavia, le revisioni hanno anche mostrato che in tutte le categorie dietetiche esaminate, le persone non mangiano ancora una varietà di alimenti sufficiente per ottenere tutti i nutrienti di cui hanno bisogno. Sulla base di questa ricerca, dovremmo puntare a mangiare 30 o più alimenti vegetali diversi alla settimana per mantenere i nostri batteri intestinali felici.

In che modo Unilever aiuta i consumatori a raggiungere questo obiettivo nutrizionale?

I nostri innovativi progetti di ricerca in campo scientifico e tecnologico stanno lavorando per trovare il modo di migliorare il nostro portafoglio di prodotti a base vegetale.

La nostra nuova gamma di verdure disidratate Knorr in Argentina, ad esempio, è composta al 100% da spinaci, cipolle, peperoni e carote. I prodotti richiedono solo tre minuti per idratarsi, possono essere utilizzati in tutti i tipi di cucina e hanno una lunga durata di conservazione, il che li rende un ottimo modo per evitare gli sprechi.

Un altro esempio sono le nostre zuppe di verdure Knorr, che forniscono più della metà della quantità giornaliera di frutta e verdura raccomandata dall'Organizzazione Mondiale della Sanità.

Stiamo anche lavorando per incoraggiare l'alimentazione a base vegetale attraverso i nostri prodotti esistenti. Ad esempio, secondo Eurostat, oltre il 45% dei consumatori olandesi non mangia verdura ogni giorno. Per affrontare questo problema, abbiamo riformulato i nostri kit di piatti Knorr e cambiato le ricette del retro della confezione con alternative che richiedevano l'aggiunta di più verdure e meno carne senza compromettere il gusto. In base ai dati dei consumatori raccolti dopo il lancio, stimiamo di aver aumentato il consumo di verdure nei Paesi Bassi di circa 3 milioni di kg all'anno[a].

Guardando al futuro, come pensa che la salute del microbioma possa influenzare il settore della nutrizione di Unilever?

La salute del microbioma è sicuramente una preoccupazione crescente per i consumatori, con il 76% che riconosce il legame tra la buona salute dell'intestino e il benessere generale, secondo il DSM Global Health Concerns Study 2023.

Con il crescere della conversazione sulla salute dell'intestino, Unilever continuerà a incorporare le conoscenze scientifiche nelle innovazioni alimentari che possono contribuire a rendere l'alimentazione a base vegetale un'opzione interessante per i nostri consumatori.

[a]

21 milioni di kit da 3 porzioni Mealmaker. Il 31% ha scelto la ricetta con più verdure, che richiede 150 gr di verdure in più a persona. (Indagine Toluna sugli utenti Mealkit, n = 783).

Torna sopra